15
Aug
2022

ถ้ำคริสตัลที่ใหญ่ที่สุดในโลก

เหมืองร้างในสเปนซ่อนสมบัติล้ำค่าไว้ – จีโอดที่ใหญ่ที่สุดในโลก ซึ่งเป็นปรากฏการณ์คริสตัลธรรมชาติที่ทำให้นักวิทยาศาสตร์ตกตะลึง

หมืองเงินร้างใน Pulpí ในจังหวัดAlmería

ทางตะวันออกเฉียงใต้ของสเปน มีสมบัติล้ำค่าที่ไม่ได้ทำมาจากโลหะมีค่าใดๆ เลย สิ่งที่ซ่อนอยู่ที่นี่คือ geode ที่ใหญ่ที่สุดในโลก ซึ่งเป็นปรากฏการณ์คริสตัลธรรมชาติที่ทำให้นักวิทยาศาสตร์ตกตะลึง

ตามที่ Mila Carretero นักธรณีวิทยาและผู้ประสานงานของ Pulpí Geode อธิบายว่า geode เป็นโพรงภายในหินที่ปกคลุมไปด้วยคริสตัล เธอนั่งอยู่กับฉากหลังของเสากระโดงคริสตัลขนาดใหญ่ เธอเปิดหินก้อนเล็กๆ ที่มีอัญมณีเล็กๆ อยู่ข้างใน เพื่อแสดงการเปรียบเทียบ “มันเหมือนกับอันที่ฉันมีข้างหลัง มีเพียงอันนี้เท่านั้นที่เป็นเวอร์ชั่นขนาดใหญ่” เธอพูดพร้อมกับหัวเราะขณะที่เธอชี้ไปที่ไหล่ของเธอ

Pulpí Geode กว้างแปดเมตร สูง 2 เมตร และลึก 2 เมตร 

“เมื่อพูดถึง geode ตามคำจำกัดความแล้ว นี่เป็นการค้นพบที่ใหญ่ที่สุดเท่าที่เคยมีมา” เธอตั้งข้อสังเกต และเสริมว่า Pulpí ไม่ควรสับสนกับสิ่งมหัศจรรย์คริสตัลอื่น เหมือง Naica ในเม็กซิโก ซึ่งมีเสากระโดงขนาดใหญ่กว่า (ยาว 15 เมตรเมื่อเทียบกับ Pulpís สองเมตร) แต่เป็นถ้ำที่เรียงรายไปด้วยคริสตัลแทนที่จะเป็น geode 

จีโอดที่นี่ในสเปนแต่เดิมถูกพบโดยคนงานเหมืองในมินาริกา เหมืองเงินซึ่งเปิดดำเนินการตั้งแต่ปี พ.ศ. 2416 ถึง พ.ศ. 2512 แต่ในปี พ.ศ. 2542 นักธรณีวิทยาได้ค้นพบมันอีกครั้งและได้รับความสนใจจากทั่วโลก

“เมื่อ [คนงานเหมืองดั้งเดิม] ทำลายหินก้อนนี้และพบ geode พวกเขาอาจจะไม่พอใจเพราะพวกเขาไม่ชอบหาคริสตัลเหล่านี้” Carretero กล่าว “มันหมายถึงการทำงานพิเศษเพื่อกำจัดพวกมัน พวกมันมีน้ำหนักมากและไม่ได้ผลกำไร”

แม้ว่านักวิทยาศาสตร์จะยังค้นคว้าเรื่องนี้อยู่ แต่พวกเขาเชื่อว่าพื้นที่ทั้งหมดนั้นครั้งหนึ่งเคยอยู่ใต้น้ำ เมื่อถึงจุดหนึ่ง การระเบิดของภูเขาไฟทำให้หินตะกอนแตกและเต็มไปด้วยของเหลวร้อน เมื่อของเหลวเย็นตัวลง ผลึกก็เริ่มก่อตัว

นักธรณีวิทยาพบว่าแอนไฮไดรต์ (แร่ที่ก่อตัวเป็นหิน) ใน Pulpí มาจากยุคไดโนเสาร์เมื่อประมาณ 250 ล้านปีก่อน แต่พวกมันยังไม่ทราบอายุของผลึกยิปซั่มเอง เพราะมีสิ่งสกปรกน้อยมากที่สามารถ ลงวันที่ ประมาณการว่าคริสตัลเริ่มเติบโตน้อยกว่า 2 ล้านปีก่อน Carretero กล่าวว่า “คริสตัลยิ่งโตช้า ก็ยิ่งมีขนาดใหญ่ และคริสตัลยิ่งสมบูรณ์แบบมากขึ้นเท่านั้น”

เหมืองแห่งนี้เปิดให้ประชาชนทั่วไป เข้าชม ในปี 2019 หลังจากเคลียร์เศษหินหรืออิฐได้ และมีการติดตั้งมาตรการด้านความปลอดภัย เช่น บันไดฉุกเฉินขนาด 42 เมตร ในกระบวนการนี้ คนงานพบสิ่งของที่คนงานเหมืองดั้งเดิมทิ้งไว้ เช่น บุหรี่ แจ็คเก็ต รองเท้ายาง ขวดเบียร์ และรอยขีดข่วนบนผนังซึ่งนับรวมโควตาประจำวันของพวกเขา 

จนถึงปัจจุบันมีผู้คนมากกว่า 100,000 คนได้เยี่ยมชม geode และทีมของ Carretero กำลังตรวจสอบอุณหภูมิ คาร์บอนไดออกไซด์ และความชื้นอย่างระมัดระวังเพื่อความปลอดภัยของคริสตัล “มากกว่าคาร์บอนไดออกไซด์ [จากการปฏิสัมพันธ์ของมนุษย์] ความชื้นคือสิ่งที่สามารถทำร้ายคริสตัลได้” เธอกล่าว “เพราะถ้าชั้น [ความชื้น] เคลือบคริสตัล พวกเขามักจะสูญเสียความโปร่งใส” 

อย่างไรก็ตาม คริสตัลของ Pulpí ยังคงโปร่งใสอย่างน่าทึ่ง ผู้เข้าชมและนักวิทยาศาสตร์ต่างรู้สึกทึ่งกับปรากฏการณ์ทางธรรมชาตินี้ “ผมพูดไม่ออกเลยว่ารู้สึกอย่างไรเมื่อได้เห็นมัน” การ์เรเตโรกล่าว “มันอธิบายไม่ได้เพราะมันทำให้เรารู้สึกว่าเราตัวเล็กแค่ไหน มองดูสิ่งที่ธรรมชาติมอบให้เรา” 

หน้าแรก

Share

You may also like...

Leave a Reply

Your email address will not be published.